Робокоп и кабальероРасхожее пожелание “Как Новый год встретишь, так тебе и надо!” имеет особый смысл в английских футбольных реалиях. Праздники там — понятие условное, поскольку приятный процесс смены отрывного календаря и волнительный бой курантов сопровождают поистине стахановские будни на подозрительно зеленых полях. Дюжина дней на стыке годов вместила аж четыре тура премьер-лиги, и прожить их так, чтобы потом не было мучительно больно, смогли лишь самые выносливые и целеустремленные. По три победы на судьбоносном отрезке одержали “Манчестер Юнайтед”, “Манчестер Сити”, “Тоттенхэм”, “Челси”, “Эвертон” и “Ливерпуль”. Первые пять команд возглавляют пелетон чемпионской гонки.
“МЮ” больше не треплет нервы патриарху тренерского цеха Алексу Фергюсону, отпраздновавшему 31 декабря 71-летие. Двумя днями ранее “красные дьяволы” без лишней суеты разобрались с “Вест Бромвичем”. А 1 января асфальтоукладчиком прошлись по хлипким оборонительным редутам “Уигана”. Поразительная деталь: в двух баталиях кряду подопечные Фергюсона не пропустили ни гола! Показательное обстоятельство: половину — три из шести мячей — направил в неприятельские тенета лучший снайпер чемпионата Робин ван Перси. Голландец сенсационно оказался на скамейке запасных в противоборстве с “дроздами” (и это в отсутствие Руни, которому предстоит пропустить парочку недель из-за травмы колена!), но потом вышел, увидел, победил. Уже в компенсированное время забил ценнейший и одновременно красивейший гол, закрутив убойной левой в дальний угол. Отметим также возвращение на передовую Кагавы, не игравшего с октября из-за повреждения колена, а также редкое появление в стартовом составе Уэлбека.
Оба, впрочем, начали в резерве битву с “Уиганом” — сэр Алекс может себе позволить активную ротацию без последующего впадения во фрустрацию. Да и летучий голландец застоялся у берега. В связке с Чичарито ван Перси щегольнул дуплетом, причем и на этот раз не обошелся без шедеврального выстрела — теперь уже после эффектного обыгрыша Ивана Рамиса с “никакой” (по утверждению многих аналитиков) правой ноги. Мексиканец тоже не остался внакладе, нагрев душу на парочке трудовых голов. Интересно, что весь свой снайперский скарб в премьер-лиге — 31 гол за “МЮ” — Чичарито исправно снимал ударами из чужой штрафной. Да и то обстоятельство, что цели достигал каждый второй (!) выстрел парня в створ, говорит за себя. Ну а в пользу “МЮ” беспристрастно свидетельствуют 25 очков, завоеванных в последних девяти матчах.