По своимВ минувшую субботу, 12 января 2013 года, 29-летнего ирландца (таков он по футбольному паспорту) Джонатана УОЛТЕРСА угораздило вляпаться в историю английской премьер-лиги. Именно вляпаться, потому что он, до этого положительный во всех отношениях, будет вписан на ее страницы в образе отрицательного героя. Как автор двух автоголов в одном матче.
Подобное в сильнейшем дивизионе уже случалось. В частности, 1 февраля 2003 года дважды поражал собственные ворота Майкл Проктор из “Сандерленда” (во встрече с “Чарльтоном” — 1:3), а 11 сентября 1999-го — Джейми Каррагер из “Ливерпуля” (с “МЮ” — 2:3). Уолтерс превзошел предшественников тем, что в “черном” для себя матче не реализовал вдобавок одиннадцатиметровый.
Такой вот казус произошел с самым стабильным игроком “Сток Сити” последних двух лет. Начиная с 12 февраля 2011 года Джон неизменно выходил в стартовом составе “гончаров” абсолютно во всех матчах чемпионата и Кубка страны. Таковых уже сыграно 82. С лета-2010 Уолтерс набрал в премьер-лиге 29 (18+11) очков по системе “гол + пас”. Относительно немного, но это лучший результат среди футболистов “Стока” за последние два с половиной года.
И вдруг — двойной самострел. Что ж, остается пожать плечами и сказать банальное: “Бывает”. Ведь в обоих несчастных случаях Джон пытался воспрепятствовать соперникам посылать мяч в сетку, а вышло, что сам исполнял их работу. На исходе первого тайма Уолтерс ласточкой кинулся под ноги Мате и в падении красивым ударом головой поразил собственные ворота. А в середине второй половины,когда Мата подал с углового, Джонатан в центре вратарской на мгновение опередил Лампарда, подставил макушку под мяч, и тот нежданно очутился в сетке.
Уолтерс, родившийся 20 сентября 1983 года в Мортоне близ Ливерпуля, долго пробивался к признанию и славе. Разумеется, не к такой, которая поджидала его в прошедшем туре. Джон закончил футбольную школу “Блэкберна”, в рядах которого стал финалистом юношеского Кубка Англии-2001. Но в родной команде он не остался. Летом 2001-го его за 50 тысяч фунтов перехватил сосед по Ланкаширу “Болтон”. В этом клубе Уолтерс и дебютировал в большом футболе, причем сразу в премьер-лиге. Случилось сие событие 24 августа 2002 года, но то был своего рода аванс. В рядах “Болтона” Джон лишь четырежды выходил на замену, а штатным игроком элиты стал спустя восемь лет, когда его за 2,75 миллиона фунтов у “Ипсвича” купил “Сток”.
До того Уолтерс практиковался в низших дивизионах. Он успел поиграть в шести командах, переходя из клуба в клуб либо бесплатно, либо за небольшие деньги (максимум — 150 тысяч). Но в конце концов был вознагражден за многолетнее усердие приглашением в “Сток”, а также в сборную Ирландии, в которой дебютировал в ноябре 2010 года. В 2012-м он сыграл в 10 матчах (из 11) национальной команды, в том числе и во всех трех на EURO’2012.