Плоды перестановкиПрошедший тур открылся матчем “Рединг” — “Саутгемптон”. Он, помимо турнирного значения, был примечателен тем, что одна другой противостояли нынешняя и прежняя команды Найджела Эдкинса. Верх взяли бывшие подопечные 48-летнего английского специалиста.
Напомним, 18 января в “Саутгемптоне” произошла смена тренера. Команда шла на 15-м месте (для пришельца из второго дивизиона вполне приемлемо) с запасом в три очка над “зоной вылета”, однако Эдкинса, героя Саутгемптона, за два сезона поднявшего местный клуб из пучин третьего дивизиона в премьер-лигу, вдруг уволили. На смену ему в тот же день пришел 40-летний аргентинец Маурисио Почеттино, с которым руководство “Саутгемптона” договорилось заранее.
Большинство высказывало недоумение в отношении произошедшей кадровой перестановки, не очень-то понимая, зачем убирать наставника, приносившего успех и под водительством котором команда демонстрировала привлекательный футбол. И скептики сомневались, что пертурбации на тренерском мостике пойдут на пользу команде.
Прошли уже два с половиной месяца, и можно делать кое-какие предварительные выводы. Сейчас цифры свидетельствуют, что результаты южан при Почеттино улучшились. При Эдкинсе они набрали 22 очка в 22 матчах (в среднем — одно), при аргентинце добавили в копилку 15 баллов в 10 играх (в среднем — полтора). Стали больше забивать и меньше пропускать. А приятный глазу стиль игры “Саутгемптона” не претерпел изменений. Прежними остались и исполнители. Отметим, что у Почеттино, пришедшего к рулю 18 января, было еще почти две недели до закрытия трансферного окна, и теоретически он в связи со своим назначением мог выдвинуть некоторые условия. Например, приобрести какого-либо конкретного футболиста. Однако Маурисио этого не сделал. Он, вероятно, перед вступлением в должность пристально наблюдал за игроками и, думается, решил, что имеющегося набора футболистов достаточно для выполнения поставленных задач. По крайней мере в текущем сезоне.
И уже под руководством нового тренера “святые” одержали ряд громких побед, порадовав болельщиков выигрышами во встречах с “Манчестер Сити” (3:1), “Ливерпулем” (3:1) и “Челси” (2:1). А следом за последними двумя упомянутыми успехами команда Почеттино праздновала и третий кряду — в субботнем поединке с “Редингом” (2:0). “Саутгемптон”, набрав 9 очков в трех матчах, взлетел с 16-й строки таблицы на 11-ю. Запас прочности при этом увеличился до шести баллов — именно столько отделяет теперь дружину Почеттино от опасной черты.
Кстати, в каждой из этих трех победных игр забивал Джей Родри-гес, набравший в совокупности 5 (3+2) очков по системе “гол + пас”. 23-летний англичанин, выступавший до лета-2012 за “Бернли”, является очередным ярким примером доморощенного качественного игрока из глубинки. Например, в нынешнем чемпионате премьер-лиги в его активе 14 (6+8) очков. Из игроков его амплуа больше набрали только Бейл, Мата, Джеррард, Азар, Уолкотт, Касорла и Подольски. А, скажем, Давид Сильва и Лампард — меньше.
Короче, дела у “Саутгемптона” складываются неплохо. Но, заметим, почивать на лаврах пока преждевременно. Предостерегают хотя бы события двухлетней давности. Тогда у “Бирмингема” после 32 туров было 38 очков и преимущество в шесть баллов над виртуально вылетавшей командой, однако бирмингемцев это не спасло. Посему повременим с окончательными выводами.