А кто в квартете?Еще три тура назад в таблице творилось столпотворение.
Команду, занимавшую 12-е место, от 4-й строки отделяли лишь 4 очка. Однако буквально за пару игровых дней произошло расслоение, и из обширной группы кандидатов в “еврозону” выделился квартет. “Арсенал”, “Тоттенхэм”, “Эвертон” и “Вест Бромвич” всего-то за два тура оторвались от ближайших преследователей аж на 5 пунктов.
Собственно, и сейчас, если считать потерянные очки, сохраняется та же дистанция. Только “Арсеналу”, чтобы ее узаконить, требуется выиграть отложенный матч у “Вест Хэма”. А если “канониры” и не смогут одолеть “молотобойцев”, все равно сегодня можно констатировать, что круг реальных претендентов на путевки в Лигу чемпионов сузился практически вдвое.
“Сток Сити” располагается в некой полупозиции, которая скорее ближе к “золотой середине”, нежели к лауреатским местам. А “Суонси”, “Ливерпуль”, “Норвич”, “Вест Хэм” уже отстают на 8-10 очков, и потому на них можно, образно говоря, поставить крест. Конечно, история знает немало примеров, когда подобный дефицит устранялся, но в тех случаях преследователю доводилось догонять одного беглеца. А здесь впереди маячат сразу четыре команды. И невероятно, что они все разом встанут как вкопанные и будут ждать конкурентов.
Короче, турнирная таблица дает основания утверждать, что, помимо двух манчестерских клубов и “Челси”, попасть в заветный лигочемпионский квартет шансы имеют “Тоттенхэм”, “Арсенал”, “Эвертон” и “Вест Бромвич”.
Вспоминая предсезонные прогнозы, отметим, что в этом перечне недостает двух клубов — “Ливерпуля” и “Ньюкасла”. Впрочем, “сорок” с натяжкой включали в число кандидатов на место в четверке. Их взлет в предыдущем чемпионате на пятую строку оказался большущим сюрпризом, а предпосылок к дальнейшему восхождению в общем-то и не просматривалось. Более того, в действительности произошел непредвиденный спад, более смахивающий на провал. На поверку выяснилось, что глубины состава все-таки не хватает, да и соперники приноровились к стилю игры команды Алана Пардью.
Что касается “Ливерпуля”, то его возвращения в “четверку” уже заждались. А он между тем в последних трех чемпионатах не входил даже в ведущую пятерку. Хотя великому клубу каждый год пророчат возвращение в общество избранных. Но, похоже, прорицатели ошиблись уже четвертый раз подряд. Причиной тому — летние кадровые пертурбации. Как тренерские, так и игроцкие. Которые являются следствием смены рулевого. Брендан Роджерс принялся внедрять в практику кажущийся ему перспективным и правильным стиль игры, подбирать для этого соответствующих исполнителей. В общем, началась ломка, которая длится до сей поры. Из-за чего команду бросает то в жар, то в холод. Чаще ее окатывает ледяным душем, и, наверное, она не скоро “просохнет”. А если дело и пойдет на лад, то во втором круге сложно будет отыскать и вернуть утерянное в первом.
Взамен двух устранившихся претендентов на еврокубковые места (“Ньюкасла” и “Ливерпуля”) появился один нежданный — “Вест Бромвич”. Эту креатуру выдвинул Стив Кларк. “Дроздам” планировали жердочку посередке, но их новый наставник убеждает окружающих, что они заслуживают местечка повыше. И это “ВБА” с самого начала нынешнего первенства подтверждает игрой, а главное, результатами. Кларку удалось быстро привить команде привлекательный комбинационный стиль, который к тому же приносит очки. Правда, с перебоями. Конвейер пока не отлажен, и за тремя беспроигрышными матчами может последовать парочка поражений, а после четырех побед подряд — три “баранки” кряду. Посему сделаем заключение, что “ВБА” еще не готов замахнуться на четвертое место.
На которое есть два штатных соискателя (“Арсенал” с “Тоттенхэмом”) и один внештатный (“Эвертон”). “Шпоры” за предыдущие три года дважды финишировали четвертыми, однако этой весной были обижены земляками из “Челси”. Те заняли лишь 6-е место в лиге, но завоевали Кубок чемпионов и тем самым лишили “Тоттенхэм” причитавшегося ему билета в Лигу чемпионов. Теперь “шпоры” горят желанием расквитаться, и вполне вероятно, что они подвинут “синих”. Тем паче соперников разделяют только два очка.
Про амбиции же “Арсенала” говорить излишне. На протяжении 16 предыдущих лет “канониры” всегда были в первой четверке. И сейчас Арсен Венгер располагает таким качественным набором футболистов, что итоговая позиция вне “зоны Лиги чемпионов” будет восприниматься как нонсенс.
Но в текущем чемпионате в жаркий спор с лондонскими клубами ввязался “Эвертон”. Дружина Дэвида Мойеса была четвертой девять лет назад, однако с той поры не обозначала столь явно своих претензий на “доходное” место. “Ириски” в этом году как никогда нацелены на чужие ворота. Если же учесть, что парни Мойеса на второй половине дистанции добиваются, как правило, лучших результатов, чем на первой, то в устоявшейся английской футбольной иерархии возможны перестановки. Как бы то ни было, а борьба за грядущий выход на евроарену предстоит увлекательная.